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美国私企首次获批登月或于明年圈地

发布时间:2019-12-05 08:38:49

美国私企首次获批登月 或于明年“圈地”

系美国历史上首次批准民间探月计划;月球捷运公司计划明年发射的登月航天器重9千克,只有公文包大小

埃隆马斯克

杰夫贝索斯

理查德布兰森

MX-1登月航天器概念图。

私企奔月开先河

当地时间3日,美国政府批准一家叫月球捷运公司的美国私企发射登月航天器,这是美国历史上首次批准民间探月计划。

美国联邦航空局当天的声明说,月球捷运公司申请发射MX-1登月航天器,这不会危及公众健康与安全、财产安全、美国国家安全或外交政策利益,或美国的国际义务,因此决定予以放行。

声明说,美国联邦航空局在做出决定前,曾与美国国务院等机构进行协商,比如探讨这是否符合联合国有关外层空间条约的规定。声明还称,月球捷运公司的进一步探月计划或其他公司的类似探月计划,仍然要逐个案例进行评估。

计划明年发射登月

总部位于美国佛罗里达州的月球捷运公司2010年由富翁纳温贾因等人创立,其长期目标是到月球上采矿。

该公司在一份声明中说,美国联邦航空局的决定开启了正在进行中的月球商业探索与发现的新时代,有助释放出月球宝贵资源的无穷潜力。

公司总裁兼首席执行官鲍勃理查兹表示,目前MX-1尚未建造完成,不过一份新的设计方案将于今年9月公布。理查兹说,公司计划于2017年向月球发射一个公文包大孝重9千克的MX-1登月航天器。按照设计,它在月球表面着陆后将跳跃前进,而不是像其他月球车那样靠轮子行走,整个单程太空任务为期两周。飞行器将携带部分科学实验设备和人体骨灰等商用物资登上月球,并向地球传回图片和视频。

理查兹还透露,MX-1的首飞共有5个客户,包括一个运送骨灰的公司,他自己父母的骨灰也将在这次任务中送上月球。

有望赢千万美元大奖

另据美国科技站临界点报道,月球捷运公司开发的MX-1登月航天器正在参加谷歌和美国X大奖基金会联手设立的月球X大奖比赛。

据了解,这项国际登月竞赛旨在奖励研制出无人驾驶登月航天器并成功登月的私人企业。根据比赛规则,在2017年12月31日前,只要登月航天器能早安全登陆月球,在上面开动至少500米,并向地球传回含有高清晰度照片和视频等规定内容的数据包,就能摘取2000万美元头奖。

月球X大奖设立于2007年,多年来一直无人获奖。2015年,X大奖基金会宣布,只要有一个参赛公司能在2015年底前获得批准发射的合同,就将比赛期限延至2017年底。结果月球捷运等两家参赛公司获得了发射合同

,比赛因此顺利延期。

综合新华社电

埃隆马斯克

个人资产:75亿美元

创办企业:2002年,太空探索技术

代表产品:猎鹰9号火箭

2002年,为了实现儿时的火箭梦,马斯克创办太空探索技术公司。经历过多次发射事故后,去年12月,猎鹰9号火箭终于成功实现回收,这一技术将极大程度削减火箭发射成本。连《纽约时报》也不吝惜对这一创举的赞美,称这是人类个可实现一级火箭垂直回收的轨道飞行器。除了猎鹰系列火箭,龙太空飞船目前已投入使用,获得了NASA的大额合约。

杰夫贝索斯

个人资产:348亿美元

创办企业:2000年,蓝色起源

代表产品:新谢泼德火箭

亚马逊创始人贝索斯对太空一直怀有执着的迷恋。他于2000年成立了蓝色起源,瞄准的是亚轨道航天市常新谢泼德系列火箭是蓝色起源的主要产品,曾猎鹰9号火箭成功实现回收,不过飞行高度比猎鹰9号火箭要低上不少。去年,贝索斯宣布,蓝色起源将在2017年对新谢泼德进行载人测试飞行,预计将在2018年搭载付费乘客飞行。

理查德布兰森

个人资产:48亿美元

创办企业:2004年,维珍银河

代表产品:太空船二号飞船

维珍银河是布兰森创办的维珍集团旗下公司之一,太空船二号是该公司的空射型飞行器,专为太空短程游览设计。2014年,维珍银河宣布将进行商业飞行,每名乘客花费25万美元就可体验一次亚轨道之旅。不过,太空船二号在试飞时发生致命事故,飞船在空中解体。今年2月,维珍银河发布新版太空船二号飞船,重启商业飞行计划。

■ 延展

美国富豪为啥痴迷太空?

在绝大多数国家,太空探索一直是举国体制的专利,主要是太空研究费用极其高昂。太空圈里有一个的笑话:如何成为太空领域的百万富翁?很简单,先成为亿万富翁,然后就快了。

但在美国,像埃隆马斯克、杰夫贝索斯这样的富豪为何还不断投身太空领域?

这首先与政府的扶持引导分不开。从上世纪80年代起,美国政府就扶持私营企业进入常规航天领域,允许政府给私营企业支付酬劳,向后者购买地外货运发射服务。1990年的《发射服务购买法案》直接要求NASA向商业公司购买发射服务,更是为航天私营领域的腾飞铺平了道路。

一方面,私营企业家的个人兴趣,也是他们热衷太空计划的原因之一。马斯克被人称作没有胡子的托尼斯塔克(美国科幻电影《钢铁侠》中的主角),对征服太空非常痴迷。马斯克的母亲在接受采访时说,如果有人说月亮在100万英里之外,马斯克就会说,不对,月亮与地球表面的距离是238855英里,还取决于你自己所处的位置。而在更早前,安德鲁卡内基、约翰洛克菲勒等企业家都曾斥巨资扶助太空探索事业。

另一方面,尽管前期烧钱非常厉害,但这些私营企业家更看重的是,太空领域潜在的巨大利益。比如,为了满足人类对宇宙的好奇心而开发的太空旅游项目,正在成为许多私营公司的新宠。布兰森创办的维珍银河就曾推出太空旅游项目,每位乘客收费25万美元的费用。据称消息刚出来,就已经收到近700人的订单。此外,还有公司把目标瞄准了到火星建立居民点,甚至向太阳系外移民等遥不可及的设想。(宗和)

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